Arwind Gajadien x Jeroen van Trierum

Streaming werd in het COVID-19 jaar gemeengoed geworden. Maar de verwachte mainstream acceptatie bleef uit. Desondanks is streaming ‘here to stay’. Een van de Nederlandse pioniers in deze arena, Arwind Gajadien van CRAFTURE kijkt samen met journalist Jeroen van Trierum terug op een bewogen jaar en vooruit naar een gouden toekomst.

Binnen de tech en live-wereld is Arwind Gajadien geen onbekende naam. Hij is de man achter het inmiddels veel gebruikte programma Livecrowd, maakt videoproducties voor de filmindustrie, bedenkt innoverende en succesvolle campagnes, werkt samen met grote Tech merken en zorgde er met Live Redefined voor dat men anders naar streaming ging kijken.

Binnen de tech en live-wereld is Arwind Gajadien geen onbekende naam. Hij is de man achter het inmiddels veel gebruikte programma Livecrowd, maakt videoproducties voor de filmindustrie, bedenkt innoverende en succesvolle campagnes, werkt samen met grote Tech merken en zorgde er met Live Redefined voor dat men anders naar streaming ging kijken.

Jeroen van Trierum (JvT): Hoe kijk jij naar de huidige staat van streaming in Nederland?

Arwind Gajadien (AG): “COVID-19 heeft het voor elkaar gekregen dat de ontwikkelingen dit jaar snel zijn gegaan. Er zijn heel wat bedrijven ingestapt en weer gestopt om wat voor reden dan ook. Het is kwalijk dat de mislukte pogingen afspiegelen op de hele branche. Er waren bijvoorbeeld flink wat klachten bij het grootste live streaming initiatief in Nederland. Technisch liep het niet en de kaartverkoop was ook niet goed. Dat heeft de definitie van live streaming bij het grote publiek geen goed gedaan. Sterker nog, je staat als ander platform dan gelijk tien stappen achter.

Je moet de consument opnieuw overtuigen dat jij het anders en beter doet.”

JvT: De consument heeft in 2020 verschillende streaming mogelijkheden gezien. Van een artiest die voor zijn iPhone een paar liedjes speelt tot lege stadion concerten. Hoe ga je dit jaar het verschil uitleggen en, belangrijker, hoe krijg je de kijker zo ver dat hij of zij gaat betalen voor content?

AG: “Vooral door eerlijk te zijn. Dit is geen vervanging van de live ervaring maar een alternatief gecreëerd door de tijd waar we nu in leven. Ik denk dat het belangrijk is dat je iets bouwt dat na COVID voor een extra beleving gaat zorgen. Ook als we straks weer met z’n allen een festival of zaal kunnen bezoeken. Wil je dat de fan gaat betalen voor een livestream wees dan realistisch in wat je zelf aanbiedt. Ik geloof dat 98 van de 100 bedrijven die met streaming bezig zijn, content maken die zij zelf heel tof vinden en kwaliteit uit het oog verliezen.

AG: Ik zeg neem een stap terug en ga kwaliteit als uitgangspunt gebruiken. Kijk naar Netflix, iedereen weet dat alles wat je daar tegenkomt, van goede content en ondertitels, tot de mogelijk om het op verschillende platformen te zien, een kwaliteitswaarde heeft. De slag in het hoofd zorgt er dan voor dat je hiervoor probleemloos wil betalen. Dat moet ook gebeuren bij livestreams.”

JvT: Naast kwaliteit wil de consument van nu meer, overal en altijd. Speelt streaming daar al op in? AG: “Ik durf een stap verder te gaan. Er moet een totaal expierence ontstaan. Het uitgangspunt is kwalitatieve content, maar er kan zoveel meer. Denk aan het samen kijken via verschillende platformen, een sticker die je op Instagram kan delen, interactie met andere gebruikers via Whatsapp of emojies delen op iMessage. Als je dat allemaal in een stream weet te vangen dan ben ik er zeker van dat je de consumenten gaat bereiken.” JvT: Jouw platform Live Redifined is begin 2020 gestart als portal voor livemuziek streams. Inmiddels is het geëvolueerd naar iets dat veel breder gaat. Hoe zijn die zijstappen ontstaan?

AG: “Op een heel natuurlijke en onverwachte manier zijn wij erachter gekomen dat er veel meer mogelijk was met Live Redifined. Klanten kwamen naar ons toe met de vraag of het platform ook te gebruiken was voor talks, b2b, game, retail, productintroducties en nog veel meer. De raakvlakken binnen al die genres zijn ook nog eens fantastisch. Dit hadden we niet kunnen dromen toen we hiermee startten. Je kan dan denken schoenmaker blijf bij je leest, maar de basis van dit alles is techniek. De manier om content op alle platformen in wat voor formaten dan ook beschikbaar te krijgen. Het maakt niet uit wat voor content dat is.”

JvT: Een van de hoogtepunten van Live Redifined was de samenwerking met het Belgische festival Graspop. Hoe verliep die tweedaagse live uitzending?

AG: “Zij waren een van de eerste partijen die zich aansloten en daar zijn we erg dankbaar voor. We kregen van allerlei artiesten beelden aangeleverd van oudere shows. Ons creatieteam is daarmee aan de slag gegaan om dit in alle beschikbare formaten te kunnen uitzenden. Het resultaat was een groot succes. 1,2 miljoen unieke kijkers met een factor van 3,8 die de streams later zagen. We zonden uit op ieder platform en kregen live feedback van de users. Het bijzondere is het aantal mensen dat later live keek. Consumenten willen on demand meer keuze te hebben.”

JvT: “Kan je Live Redifined ook inzetten als marketingtool?

AG: “Honderd procent. Wat we van artiesten en management terugkregen was dat zij de streamingmogelijkheden te gek vonden, maar heel enthousiast werden van het data stuk. Doordat we een van de 13 premium developers wereldwijd zijn hebben wij toegang tot data waar andere spelers niet aan kunnen komen.”

JvT: “Iedereen die je een beetje kent weet dat je iemand bent van bold statements. Voorafgaand aan het interview sprak je de ambitie uit om het live domein te claimen. Hoe ga je dat doen?

AG: “Iedere liveshow heeft elementen die je daarna nooit meer kan beleven. Wij hebben iets bedacht om daar iets vets mee te doen op een unieke manier. Ons team is achter de schermen heel druk bezig met de uitwerking van dit plan. Meer kan ik er helaas nog niet over zeggen. Houd de kanalen in de gaten voor meer informatie.” JvT: Wanneer denk jij dat streaming daadwerkelijk mainstream is geworden en een gezond verdienmodel heeft?

AG: “Toen we begonnen was de verwachting dat de consument in zes tot negen maanden zou begrijpen wat de verschillende livestreams zijn. Dat is geloof ik wel gelukt. Ik verwacht dat er medio maart, april 2021 een businessmodel is waarmee we in ieder geval iets kunnen berekenen. Dat is wel een voorzichtige voorspelling. Een mooi voorbeeld is de recente stream van Billie Eilish. Voor 30 euro kregen fans 24 uur toegang tot het exclusieve concert en konden exclusieve merchandise kopen. Dat is duidelijk en simpel en de fans kunnen laten zien dat zij erbij zijn geweest. Maak hiervan een totaalbeleving op alle platformen en dan kan de consument dit nog weleens snel omarmen.”

Presentatie: Arwind Gajadien & Jeroen van Trierum Productie: Hester Steenman Camera: Max Huisman & Robbe van der Mieden Edit: Max Huisman Redactie: Jeroen van Trierum